Web rodari.ru




Джанни Родари

Подарочные мышки

Оглавление




   Однажды кот задумал разбогатеть. У него было трое дядюшек, и  он  решил
отправиться к ним за советом, как это лучше сделать.
   - Надо стать вором, - сказал ему дядя Первый.  -  Нет  лучшего  способа
разбогатеть без особого труда.
   - Я слишком честен для этого, - ответил кот.
   - Ну и что? Среди воров немало честных людей, а среди  честных  сколько
угодно воров. Так на так не получается. К тому же ночью все кошки серы.
   - Ну я подумаю, - ответил кот.
   - Можно стать певцом, - сказал ему дядя Второй. - Нет  лучшего  способа
разбогатеть и прославиться без всякого труда.
   - Но у меня нет голоса.
   - Ну и что? Многие певцы поют, как петухи, но все равно превращаются  в
богатых акул. Надо же, как я удачно выразился! Постой, я запишу эту мудрую
мысль. Ну так что, решил?
   - Я подумаю, - ответил кот.
   Дядя Третий сказал:
   - Займись торговлей. Открой какую-нибудь милую лавочку,  и  люди  будут
выстраиваться в очередь, чтобы принести тебе свои деньги.
   - А чем бы стоило торговать?
   - Роялями, холодильниками, электровозами...
   - Слишком громоздкие вещи.
   - Ну тогда дамскими перчатками.
   - Но в таком случае я потеряю половину покупателей - мужчин.
   - Сделай так: открой табачную  лавку  на  Капри.  Великолепный  остров.
Круглый год прекрасная погода. Туда приезжает множество туристов, и каждый
покупает хотя бы одну открытку и марку, чтобы отправить ее родным.
   - Ладно, подумаю, - ответил кот.
   Он   думал   целую   неделю   и   наконец   решил   открыть   небольшой
продовольственный магазин.  Снял  подходящее  помещение  на  первом  этаже
нового здания, разместил там  шкафы,  прилавки,  кассу  и  усадил  за  нее
кассиршу. А затем, чтобы не тратиться на художника, сам нарисовал вывеску:
"Подарочные мышки (Новый консервный деликатес)".
   - Какая прелесть! -  сказала  кассирша.  Это  была  совсем  молоденькая
кошечка, впервые поступившая на службу.  -  Подарочные  мышки!  Гениальная
мысль!
   - Если б она не была гениальной, - уточнил кот, - она не пришла бы  мне
в голову.
   На другой вывеске, поменьше, кот написал: "Тот,  кто  купит  сразу  три
банки, в награду получит бесплатно консервный нож".
   Кассирша нашла, что у ее хозяина прекрасный почерк.
   - Так уж я устроен, - ответил кот, - пишу только  прекрасно.  Я  бы  не
смог ошибиться, даже если б мне прищемили хвост.
   - Однако, - заметила кассирша, - где же эти консервы?
   - Будут. Всему свое время. И Рим не сразу строился.
   - А если придут покупатели, что мне делать?
   - Записать их заказы вот на этом листе. Пусть оставят адреса. Мы  будем
доставлять товар на дом.
   - Синьор кот, - спросила кассирша, - а  рассыльного  вы  уже  нашли?  Я
потому спрашиваю, что, если не возражаете, мой брат мог бы...
   - Пусть придет и поработает недельку. Посмотрим, годится ли.  Оплата  -
две банки в день.
   - А мне сколько?
   - Вам - три.
   - С консервным ножом?
   - Консервный нож вы будете получать на Новый год, в День  национального
праздника, а также в день моего рождения.
   Кассирша нашла, что ее хозяин очень щедр.
   На следующий день были получены консервные банки.
   - Синьор кот, - сказала кассирша, - но ведь они пустые.
   - Так и должно быть. О мышках позабочусь я сам. А вы пока  наклейте  на
банки этикетки. И пусть вам поможет ваш брат.
   Брат кассирши был совсем маленьким трехмесячным котенком. У  него  было
прекрасное настроение, и он носился по магазину, засунув голову в банку.
   - Ну-ка, веди себя получше, - сказал синьор кот, - не то я запишу  тебе
штраф.
   Этикетки были яркие и  блестящие.  На  каждой  была  нарисована  мышка,
подмигивающая одним глазом, и  внизу  такая  надпись:  "Подарочные  мышки.
Высший сорт. Следите за сроком годности. Остерегайтесь подделок".
   - Как? - изумилась кассирша. - Банки еще пустые, а уже есть подделки? А
что же в них? Кроты, хомяки...
   - Разумеется, подделок пока еще нет, - объяснил синьор кот, - но, когда
торговля пойдет полным  ходом,  они  непременно  появятся.  А  если  и  не
появятся, то такая надпись все равно не помешает. Покупатели будут думать:
вот как, если эти консервы даже подделывают, значит, они очень хорошие!
   - А они и в самом деле будут очень хорошие?
   - Великолепные! Экстра-класс!
   Кассирша  вздохнула.  Как  умен   ее   хозяин!   У   него   определенно
исключительные способности к торговле. К тому же он еще не женат.
   Брат кассирши наклеил этикетку себе на нос и теперь не мог отодрать ее.
   - Глупец! - строго сказала кассирша. - Хочешь,  чтобы  тебя  уволили  в
первый же день? А ведь ты еще  не  знаешь,  что  значит  заработать  банку
"Подарочных мышек"!
   - Прошу вас, - сказал синьор кот,  -  присмотрите  за  магазином.  А  я
отправлюсь на поиски сырья.
   Кассирша проводила его томным взглядом. Она находил а,  что  ее  хозяин
очень красив и усы у него, как у  настоящего  преуспевающего  коммерсанта.
Так элегантен! И какой властный взгляд!
   "Коммерсант, - подумала она, - это, конечно, не генерал,  но  почти.  А
мне к тому же генералы не нравятся,  потому  что  они,  как  правило,  все
женаты".
   На следующий день кот нашел в подвале первую мышку. Она  пряталась  там
за кучей угля.
   - Добрый день, - сказал кот.
   - Не знаю, - ответила мышка.
   - Ну что это за ответ, любезная?
   - А я не знаю, будет ли  день  добрым.  Обычно  коты  не  приносят  мне
счастья.
   - Это  будет  великолепный  день,  -  заверил  кот,  -  больше  того  -
исторический! Вы будете иметь честь  стать  первой  подарочной  мышкой  на
планете. Разве этого мало?
   - Не знаю, - ответила мышка.
   - Вы никогда ничего не знаете, -  рассердился  кот.  -  Ну-ка  сделайте
маленький прыжок, заберитесь в эту красивую, нарядную баночку и увидите.
   - Что увижу?
   - Увидите, что я прав!
   - Я бы предпочла посмотреть мультфильм. Кстати, я вспомнила, он как раз
сейчас начнется. Всего доброго!
   Мышка шмыгнула в свою норку и, сколько кот ни просил и ни умолял ее, не
высунула наружу даже кончик хвоста.
   Вторая мышка, которую нашел кот, жила на чердаке, и ее  норка  была  за
старым чемоданом.
   - Вам повезло, - издали крикнул синьор кот, едва увидел ее.
   - Не знаю, - ответила мышка.
   - Плохо, - рассердился кот. - Такой ответ я уже слышал от  одной  вашей
подружки, что живет там, в подвале. Придумайте что-нибудь другое.
   - Сначала скажите, в чем же мне повезло.
   - Да в том, что моя фирма выбрала  именно  вас  для  открытия  торговли
"Подарочными мышками".
   - Если мне надо выступить с речью, то я не согласна.
   - Никаких речей. Вам нужно только войти вот  в  эту  красивую  баночку.
Затем вас продадут по нормальной цене и оценят по достоинству.
   - Прекрасно!
   - В самом деле?
   - Жаль, но я не могу принять ваше предложение. Мне нравится идея,  и  я
не могу не оценить мастерство, с каким выполнена этикетка. Только сейчас я
собираюсь в отпуск, у меня уже есть билет в Палермо. Не могу же я  обидеть
государственную железную дорогу  и  отложить  поездку.  Всего  доброго,  и
привет жене!
   - Я не женат! - выходя из себя, заорал кот.
   - Неважно. Передадите, когда женитесь.
   Третья мышка наслаждалась свежим воздухом на полянке, на  краю  города,
но хвостик свой опустила в норку, и его держал там ее  кузен,  готовый  по
первому же сигналу втянуть ее обратно.
   - Как поживаете? - спросил кот.
   - Да как вам сказать... - ответила  мышка.  -  В  вашем  присутствии  я
обычно чувствую себя неважно.
   - Уж очень вы, мышки, пугливы, - сказал синьор кот. - А ведь  я  пришел
сюда с наилучшими намерениями...
   - Наилучшими для кого?
   - Для вас, разумеется! Знаете, что я  думаю?  Что  вы  будете  отличным
компаньоном в моей торговле продовольственными товарами. Вас устраивает?
   - Что именно?
   -  Вот  эта  баночка.  Смотрите,  какая   красивая!   Будем   торговать
"Подарочными мышками"! Я возьму на себя  большую  часть  работы,  так  как
займусь продажей.
   - Недурно.
   - Спасибо.
   - Недурно.
   - Спасибо. Но почему вы дважды повторили это?
   - Один раз для правого уха, другой раз - для левого.
   - Ну так пошли?
   - Нет.
   - Почему нет?
   - Потому что мне надо навестить мою бабушку и покатать ее на карусели.
   - Вот! - вскипел синьор кот.  -  Вот  все  вы,  мыши,  такие!  Вам  нет
никакого дела до торговли! Вы пальцем не пошевельнете для ее развития, для
подъема экономики и укрепления финансов. И вдобавок  у  вас  еще  какие-то
сумасшедшие бабушки - они еще способны кататься на карусели!
   - Ну да, и на качелях тоже. И вы лучше оставьте мою  бабушку  в  покое.
Она потому и славная такая, что почти сумасшедшая. Всего доброго, и привет
вашим детям!
   - Но у меня нет детей! Я не женат.
   - Так женитесь и пришлите мне свадебных конфет.
   Мышка дала сигнал, и ее кузен, с силой  дернув  за  хвост,  так  быстро
утянул ее в норку, что коту показалось,  будто  она  растаяла  в  воздухе,
словно мыльный шарик, - только что была и уже нет.
   - Дела идут прекрасно, синьор  кот,  -  промяукала  кассирша,  встретив
хозяина. - Мы получили уже 117 заказов. Графиня де Фелинис заказала двести
банок. Я подсчитала, и получилось, что  мы  должны  дать  ей  также  66  с
половиной консервных ножей. А какую половину ножа нужно дать ей - ту,  что
с лезвием, или ту, что с ручкой?
   Синьор кот проворчал себе в усы что-то невнятное.
   - Посмотрите,  как  хорошо  поработал  мой  брат,  -  снова  заговорила
кассирша.
   Котенок-рассыльный уложил банки в витрине в  виде  пирамиды.  Некоторые
он,  правда,  перевернул,  потому  что  не  умел  читать.  Но  радость  от
проделанной работы сверкала в его молодых усах.
   Синьор кот сказал:
   - Ладно, ладно. На сегодня хватит. Идите домой.
   -  Нашли  хороших  мышек,  синьор  кот?  -  поинтересовалась  кассирша,
поглаживая свою шубку, как это делают все кассирши, уходя домой.
   - Я сказал - хватит! Я плачу вам за работу, а не за расспросы.
   Кассирша и ее братец поняли, что разговор окончен, и удалились, опустив
хвосты.
   Синьор кот запер магазин и снова пошел за советом к Третьему дядюшке.
   - Дорогой дядюшка, так, мол, и так. Мышки ни за что не хотят забираться
в банки, а завтра я должен доставить графине де Фелинис важный заказ.  Что
делать?
   - Дитя мое, - сказал дядюшка коту, - ты забыл о рекламе.  Разве  ты  не
знаешь, что реклама - двигатель торговли?
   - Конечно, знаю. Я даже пообещал покупателям консервные ножи.
   - Такая реклама хороша для покупателей, но совершенно  не  годится  для
мышей.
   - Но  если  я  им  тоже  дам  консервные  ножи,  они  откроют  банки  и
разбегутся...
   - Лучшая реклама для мышей - это сыр.
   - Швейцарский или пармезанский?
   - Швейцарский, пармезанский, пошехонский - какой угодно,  лишь  бы  они
могли делать в нем дырки. Даже твердокаменный качкавал сойдет.
   - Хорошо! - воскликнул синьор кот. - Я все понял!
   - У тебя толковая готова! - похвалил его  дядя  Третий.  -  Впрочем,  в
нашей семье только такими все и растут. У твоего  деда,  например,  всегда
было два дома, и в каждом на кухне - миска для молока и блюдце с мясом.
   - Каким образом?
   - Днем он жил у ночного сторожа. А вечером и  ночью  -  у  учительницы.
Когда она уходила в школу, он притворялся, будто провожает  ее,  и  шел  к
сторожу. А когда сторож уходил на работу, провожал его тоже и  возвращался
к учительнице.
   - Потрясающе! А как звали деда?
   - В доме учительницы - Пушок, а у ночного сторожа он был Наполеоном. Мы
его звали Умноженный-На-Два.
   Синьор кот купил большой круг пармезанского сыра, отнес его в подвал  и
закрыл им вход в норку. Чтобы выбраться наружу, мышке надо было  прогрызть
сыр.
   - А я поставлю здесь банку наготове, - посмеивался кот, - и как  только
она выскочит из сыра, тут же - прыг! - и окажется в банке. А я - хлоп! - и
закрою ее крышкой. И отнесу в магазин!
   Поначалу все шло, как  он  задумал.  Мышка,  чтобы  вылезти  из  норки,
забралась в сыр, проделав в нем ход. Эта работа была ей  вполне  по  душе,
потому что сыр был вкусный, выдержанный и ароматный, высшего сорта. Мышкин
муж тоже немного потрудился над ним.  А  семеро  мышиных  ребятишек  вовсю
забавлялись, делая разные боковые ходы и переходы  во  всех  направлениях.
Они прекрасно усваивали этот продукт и толстели прямо на глазах.
   Мышка, не переставая грызть сыр, размышляла. Делать сразу два  дела  не
составляло для нее труда, потому что это была умная мышка.
   "В этом мире, - думала она, - никто не станет  дарить  тебе  круг  сыра
просто так, ничего не попросив взамен. Очевидно, этот сыр поставлен тут не
случайно. И прежде всего надо разузнать, кто положил его  на  порог  моего
дома".
   Чтобы узнать это, она  сделала  совсем  крохотную  дырочку  в  корке  и
увидела синьора кота, притаившегося с банкой наготове.
   - Добрый день, - сказала мышка.
   Синьор кот услышал тонкий голосок, доносившийся из сыра, но  ничего  не
увидел. И все же из вежливости ответил на приветствие, Тем более что узнал
мышкин голос.
   - Добрый день!
   - Что вы тут делаете?
   - Не видите? Рекламирую свою продукцию. Что вы об этом скажете?
   - Сыр прекрасный!
   - Вот видите. А теперь согласитесь - если  хорош  сыр,  то  "Подарочные
мышки" будут еще лучше. Не хотите ли расположиться в этой баночке?  Помочь
вам войти?
   - Нет, ради бога не беспокойтесь!
   - Ну что вы, я рад помочь вам!
   - Нет, благодарю. Я не собираюсь выходить.
   Синьор кот рассердился так, что и не передать:
   - Вот вы какие, мыши! Сыр едите, а взамен ничего не хотите дать!  Разве
так поступают? В торговле нужно быть корректным: я тебе даю одно, а ты мне
- другое.
   - Хорошо. Я оставлю вам корку. И мы в расчете.
   - Я подам на вас в суд за обман! Вы мне ответите!
   - Согласна. В тот день, который никогда не наступит.
   - Нет! Сегодня же!
   И, говоря так, кот схватил сыр и  покатил  его  к  дверям,  не  обращая
внимания на испуганный писк семерых мышат, которые перекатывались внутри.
   - Не бойтесь, - успокоила их мышка. - Этот сыр  не  будет  для  нас  ни
ловушкой, ни тюрьмой. Он станет нашей крепостью. Хотела бы  я  посмотреть,
кому удастся вытащить нас отсюда. Спокойствие, хладнокровие и классическая
музыка. Для бодрости духа споем наш гимн.  -  И  тут  же  затянула  первую
строфу:

   Да славятся мышки в сыре,
   Самые храбрые в мире!

   Муж мышки присоединил  к  ней  свой  голос,  а  затем  и  семеро  мышат
перестали плакать и тоже запели:

   Да славится на весь мир
   Наш пармезанский сыр!

   Синьор кот выкатил круг сыра, словно автомобильную шину, из  подвала  и
направился в суд. Люди оборачивались и с удивлением смотрели на него.
   - Как странно - поющий сыр!
   - Чего же удивляться - это же пармезанский. А в  Парме,  как  известно,
все очень любят оперную музыку.
   - Да, они, конечно, мастера делать  сыр.  Только  до  одного  не  могут
додуматься.
   - До чего же?
   - Как есть, не работая.
   - Этого только ты, чудак, не знаешь! А людей, которые не  работают,  но
едят, сколько угодно!
   Кот прикатил сыр к судье и потребовал разбирательства:
   - Ваша милость, мышки украли у меня сыр!
   - Было бы правильнее сказать, - заметил судья, - что сыр украл мышей.
   - Вот именно! Вот именно! - пропищала  мышка,  выглядывая  из  дырки  в
сыре. - Нас захватили в плен, ваша милость.  Нас  девять  человек!  В  том
числе дети младше четырнадцати лет!
   - Но вы же съели почти весь мой сыр! - закричал синьор кот.
   - Мы его ели, потому что нам его предложили.  Это  был  рекламный  сыр.
Подарок фирмы, так сказать.
   - Это верно? - спросил судья.
   - К сожалению, - должен был признать синьор кот.
   - Тогда я тоже его попробую, - сказал судья. - Я уважаю рекламу и люблю
рекламные передачи  по  телевидению.  А  потом  я  прикажу  выдать  мышкам
охранный пропуск, чтобы они могли спокойно  вернуться  домой.  Синьор  кот
оплатит судебные издержки. Все!
   Ударом молотка судья положил конец судебному разбирательству и  облизал
усы.
   Мышек проводили домой, и они вею дорогу распевали  свой  гимн,  который
был написан их предком по имени Иоганн Себастьян.
   А синьор кот вернулся в свой магазин, где кассирша с радостью бросилась
ему навстречу:
   - Маркиза де Сорианис заказала 715 баночек! Они нужны  ей  сегодня  без
двадцати восемь. Я подсчитала,  что  моему  брату,  чтобы  доставить  весь
товар, придется съездить к ней семь раз!
   - Разве я не молодец?  -  спросил  котенок-рассыльный.  -  Разве  я  не
заслуживаю повышения зарплаты?
   Синьор кот, не говоря ни слова, уселся на прилавок и задумался. "Вот, -
вздохнул он, - благодарность публики. Ты выкладываешься, открываешь  новый
магазин, покупаешь банки, наклеиваешь на них  этикетки,  нанимаешь  людей,
заботишься об интересах покупателей,  и  что  получается?  Ничего.  Только
расходы на сыр и судебные издержки! И все потому, что мыши не хотят понять
условия торговли и совершенно не интересуются проблемами питания.
   Конец света! - думал синьор кот, машинально  облизывая  лапу,  все  еще
пахнущую пармезанским сыром. - Вот и делай  после  этого  добро  ближнему.
Особенно мышам!
   "Мыши, - размышлял синьор кот, вконец расстроенный, и хвост его  свисал
с прилавка, словно приспущенный  в  день  траура  флаг,  -  живут  жалкой,
бесславной жизнью. Я готов обеспечить им хорошее будущее, выставить  их  в
витрине на всеобщее обозрение. Я предлагаю им - за  свой  счет  -  прочные
жестяные,  хорошо  закрытые   банки,   с   красивыми   этикетками   работы
первоклассных  художников.  На  них  мышки  выглядят  даже  лучше,  чем  в
действительности. Я  предлагаю  в  награду  покупателям  консервные  ножи,
устанавливаю вполне доступную всем цену. И вот результат.  Они  саботируют
мое предложение и, подкупая судью пармезанским сыром, восстанавливают  его
против меня. Нет справедливости на этом свете! Нет ничего  святого!  Лучше
бы я стал бандитом!"
   И синьор кот на минуту представил себе, как бы это выглядело. Вот он  -
бандит, разбойник и пират. С черной повязкой на  левом  глазу.  На  хвосте
черный флаг с черепом и скрещенными костями. Его девиз: "Там, куда ступают
мои лапы, мыши не растут".
   Он уже видел огромные заголовки в газетах, восхищенно рассказывающие  о
его подвигах: "Снова нападение Грозы Подвалов!", "Миллион мышей в  награду
тому, кто поймает Кота-бандита!", "Дрожат все хвосты в городе!"
   - Синьор кот, - спросила в этот момент кассирша, -  что  мне  делать  с
графиней де Фелинис и маркизой де Сорианис?
   - Синьор кот, - поинтересовался брат кассирши, - для  доставки  товаров
на  дом  мне  взять  мой  трехколесный  велосипед  или  фирма  предоставит
фургончик?
   - Синьор  кот,  -  снова  заговорила  кассирша,  -  приходил  налоговый
инспектор. Он посмотрел в кассу, увидел, что там нет ни одного  сольдо,  и
сказал, что вернется завтра, даже если будет идти дождь.
   - Синьор кот, - продолжал брат кассирши, - раз уж  сегодня  тут  нечего
делать, можно я пойду играть с друзьями в футбол? Знаете, я ведь  стою  на
воротах. Беру самые трудные мячи. И, может  быть,  в  будущем  году  стану
играть в национальной сборной.
   Синьор  кот  вздохнул.  Какая   ответственность!   Товар,   покупатели,
кассирша, налоги, рассыльный, национальная сборная...
   - Друзья мои, - решительно сказал кот, - перевернем страницу.  Торговля
"подарочными мышками" закончена. Наверное,  эта  идея  родилась  несколько
преждевременно. Люди не всегда сразу оценивают  гениальные  идеи.  Галилео
Галилей, сказав, что Земля  вертится  вокруг  Солнца,  тоже  вынужден  был
пережить немало неприятностей. Я уж  не  говорю  про  Христофора  Колумба,
который хотел открыть Америку,  и  никто  не  давал  ему  для  этого  трех
каравелл. Обо мне будут судить потомки.
   - Да, - пропела кассирша, тая от восторга.
   - Я принял решение. С подарочными  мышками  покончено.  Теперь  я  буду
продавать яд против мышей.
   - Какая потрясающая мысль! - вздохнула кассирша.
   - Если б она не была потрясающей, - сказал синьор кот, - она не  пришла
бы мне в голову. Начнем торговать ядом против мышей, и дела у  нас  пойдут
отлично. В этом вопросе я дока.
   - Какой же вы молодец! - промяукала кассирша.
   - И тоже будем доставлять товар на дом?
   - Будем.
   - А как вы будете нам платить? Надеюсь, не мышиным ядом?
   - Буду платить наличными.
   - Тогда мне придется научиться считать, - вздохнул рассыльный. - А пока
я могу идти играть в футбол?
   - Иди, иди! - великодушно  разрешил  кот.  И,  сняв  с  витрины  старую
вывеску, тут же написал новую, которая гласила:  "Яд  для  мышей,  высшего
качества. Тот, кто купит сразу три  банки,  в  награду  бесплатно  получит
четвертую".
   - Какой прекрасный почерк! - восхитилась кассирша.
   - Это еще что, - ответил синьор кот, - когда я пишу на пишущей машинке,
у меня еще лучше выходит.
   - Вы превосходите самого себя, - сказала кошка.
   - Что поделаешь, таким уж  я  уродился.  Представляете,  когда  я  веду
машину, то мне удается обогнать даже самого себя.
   - Потрясающе! Я расскажу об этом моей маме. А знаете, что она все время
расспрашивает о вас?
   Синьор кот не сказал, знает он это или нет.
   Но в конце  концов  все-таки  узнал.  И  в  самом  деле,  кот  и  кошка
поженились и жили счастливо и дружно, ссорясь с  утра  и  до  вечера.  Они
царапали друг другу носы, швырялись банками с ядом, набрасывались друг  на
друга с консервными ножами.  Мышки  немало  развлекались,  глядя  на  этот
спектакль. Больше того, одна из них устроила свою норку прямо в  магазине,
и ее друзья, родственники и знакомые приходили к ней в  гости  только  для
того,  чтобы  посмотреть  на  семейный  скандал  этой  милой  и   чудесной
супружеской пары.
   За каждый такой "просмотр" мышка брала с гостей по десять лир.
   Все говорили, что это дорого. Но платили и смотрели.
   Мышка  стала  такой  богатой,  что  поменяла  имя  и  стала  называться
баронессой.